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Cervical

¿Qué es el dolor de cuello?

Tu cuello está formado por vértebras que se extienden desde el cráneo hasta la parte superior del torso. Los discos cervicales absorben el choque entre los huesos. Los huesos, ligamentos y músculos de su cuello sostienen su cabeza y permiten el movimiento. Cualquier anormalidad, inflamación o lesión puede causar dolor o rigidez en el cuello.

Muchas personas experimentan dolor de cuello o rigidez de vez en cuando. En muchos casos, se debe a una mala postura o al uso excesivo. A veces, el dolor de cuello es causado por una lesión por una caída, deportes de contacto o latigazo cervical.

La mayoría de las veces, el dolor de cuello no es una afección grave y puede aliviarse en unos pocos días. En algunos casos, el dolor de cuello puede indicar una lesión o enfermedad grave y requerir atención médica. Si tiene dolor de cuello que continúa por más de una semana, es severo o se acompaña de otros síntomas, busque atención médica de inmediato.

Causas del Dolor en el Cuello

El dolor o rigidez de cuello puede ocurrir por una variedad de razones.

Tensión muscular y tensión

Esto generalmente se debe a actividades y comportamientos tales como:

  • postura pobre
  • trabajando en un escritorio por mucho tiempo sin cambiar de posición
  • durmiendo con el cuello en una mala posición
  • sacudiendo el cuello durante el ejercicio

Lesión

El cuello es particularmente vulnerable a lesiones, especialmente en caídas, accidentes automovilísticos y deportes, donde los músculos y ligamentos del cuello se ven obligados a moverse fuera de su rango normal. Si los huesos del cuello o las vértebras cervicales están fracturados, la médula espinal también puede estar dañada. La lesión en el cuello debido a sacudidas repentinas de la cabeza se conoce comúnmente como latigazo cervical .

Ataque al corazón

El dolor de cuello también puede ser un síntoma de un ataque al corazón , pero a menudo se presenta con otros síntomas de un ataque al corazón, como:

  • dificultad para respirar
  • transpiración
  • náusea
  • vómitos
  • dolor en el brazo o la mandíbula

Si le duele el cuello y tiene otros síntomas de ataque cardíaco, llame a una ambulancia o acuda inmediatamente a la sala de emergencias.

Meningitis

La meningitis es una inflamación del tejido fino que rodea el cerebro y la médula espinal. En personas que tienen meningitis, a menudo se presenta fiebre y dolor de cabeza con rigidez en el cuello. La meningitis puede ser fatal y es una emergencia médica. Si tiene los síntomas de la meningitis, busque ayuda de inmediato.

Otras causas

Otras causas incluyen las siguientes:

  • La artritis reumatoide causa dolor, hinchazón de las articulaciones y espolones óseos. Cuando esto ocurre en el área del cuello, puede causar dolor en el cuello.
  • La osteoporosis debilita los huesos y puede provocar pequeñas fracturas. Esta condición a menudo ocurre en manos o rodillas, pero también puede ocurrir en el cuello.
  • La fibromialgia es una condición que causa dolor muscular en todo el cuerpo, especialmente en la región del cuello y los hombros.
  • A medida que envejece, los discos cervicales pueden degenerar. Esto se conoce como espondilosis u osteoartritis del cuello. Esto puede reducir el espacio entre las vértebras y agrega estrés a sus articulaciones.
  • Cuando un disco sobresale, como por un trauma o lesión, puede agregar presión a la médula espinal o las raíces nerviosas. Esto se llama disco cervical herniado , también conocido como disco roto o deslizado.
  • La estenosis espinal ocurre cuando la columna vertebral se estrecha y causa presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas cuando sale de las vértebras. Esto puede deberse a una inflamación a largo plazo causada por artritis u otras afecciones.

En raras ocasiones, se produce rigidez o dolor en el cuello debido a:

  • anomalías congénitas
  • infecciones
  • abscesos
  • tumores
  • cáncer de la columna vertebral

Cuándo ver a tu médico

Si los síntomas persisten por más de una semana, consulte con su médico. También debe ver a un médico si tiene:

  • dolor de cuello severo sin causa aparente
  • un nudo en tu cuello
  • fiebre
  • un dolor de cabeza
  • glándulas hinchadas
  • náusea
  • vómitos
  • dificultad para tragar o respirar
  • debilidad
  • entumecimiento
  • estremecimiento
  • dolor que se irradia por los brazos o las piernas
  • una incapacidad para mover los brazos o las manos
  • una inhabilidad de tocar su barbilla con su pecho
  • disfunción de vejiga o intestino

Si sufrió un accidente o se cayó y le duele el cuello, busque atención médica de inmediato.

Cómo se trata el dolor de cuello

Su médico realizará un examen físico y tomará su historial médico completo. Esté preparado para contarle a su médico los detalles de sus síntomas. También debe informarles sobre todos los medicamentos recetados y de venta libre (OTC) que ha estado tomando. Incluso si no parece relacionado, debe informarle a su médico sobre cualquier lesión reciente o accidente que haya tenido.

El tratamiento para el dolor de cuello depende del diagnóstico. Además de un historial completo y un examen físico de su médico, es posible que también necesite uno o más de los siguientes estudios y pruebas de imágenes para ayudar a su médico a determinar la causa de su dolor de cuello:

  • análisis de sangre
  • Rayos X
  • Tomografía computarizada
  • Imágenes por resonancia magnética
  • electromiografía , que le permite a su médico controlar la salud de sus músculos y los nervios que controlan sus músculos
  • una punción lumbar , o un golpe espinal

Dependiendo de los resultados, su médico puede referirlo a un especialista. El tratamiento para el dolor de cuello puede incluir:

  • terapia de hielo y calor
  • ejercicio, estiramiento y fisioterapia
  • medicamentos para el dolor
  • inyecciones de corticosteroides
  • relajantes musculares
  • un collar de cuello
  • tracción
  • antibióticos si tienes una infección
  • tratamiento en el hospital si una afección como meningitis o ataque cardíaco es la causa
  • cirugía, que rara vez es necesaria

Las terapias alternativas incluyen:

  • acupuntura
  • tratamiento quiropráctico
  • masaje
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea

Asegúrese de estar viendo a un profesional con licencia cuando use estos métodos.

Cómo aliviar el dolor de cuello en casa

Si tiene dolor de cuello o rigidez leves, siga estos sencillos pasos para aliviarlo:

  • Aplique hielo durante los primeros días. Después de eso, aplique calor con una almohadilla térmica , compresa caliente o tomando una ducha caliente.
  • Tome analgésicos de venta libre , como ibuprofeno o acetaminofén .
  • Tómese unos días libres de deportes, actividades que agravan sus síntomas y levantamiento de objetos pesados. Reanude la actividad normal lentamente a medida que sus síntomas se alivian.
  • Ejercita tu cuello todos los días Lentamente estire la cabeza en movimientos de lado a lado y hacia arriba y hacia abajo.
  • Usa buena postura.
  • Evite acunar el teléfono entre su cuello y hombro.
  • Cambia tu posición a menudo. No se pare ni se siente en una posición por mucho tiempo.
  • Obtener un suave masaje de cuello
  • Use una almohada especial para el cuello para dormir.
  • No use un collarín o cuello sin la aprobación de su médico. Si no los usa adecuadamente, pueden empeorar sus síntomas.

¿Cuál es el pronóstico para las personas con dolor de cuello?

Muchas personas experimentan dolor de cuello debido a la mala postura y la tensión muscular. En estos casos, su dolor de cuello debería desaparecer si practica una buena postura y apoya los músculos del cuello cuando están doloridos. Solicite una cita con su médico si su dolor de cuello no mejora con los tratamientos en el hogar.

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