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Dolor rodilla

Visión de conjunto

El dolor de rodilla es una queja común que afecta a personas de todas las edades. El dolor de rodilla puede ser el resultado de una lesión, como rotura de un ligamento o cartílago desgarrado. Las afecciones médicas, que incluyen artritis, gota e infecciones, también pueden causar dolor en la rodilla.

Muchos tipos de dolores menores de rodilla responden bien a las medidas de autocuidado. La fisioterapia y las rodilleras también pueden ayudar a aliviar el dolor de rodilla. En algunos casos, sin embargo, su rodilla puede requerir una reparación quirúrgica.

Síntomas

La ubicación y la gravedad del dolor de rodilla pueden variar, según la causa del problema. Los signos y síntomas que a veces acompañan al dolor de rodilla incluyen:

  • Hinchazón y rigidez
  • Enrojecimiento y calidez al tacto
  • Debilidad o inestabilidad
  • Ruidos estampidos o crujidos
  • Incapacidad para enderezar completamente la rodilla

Cuándo ver a un doctor

Llame a su médico si usted:

  • No puede soportar el peso de su rodilla
  • Tener hinchazón marcada en la rodilla
  • No pueden extender o flexionar completamente su rodilla
  • Vea una deformidad obvia en su pierna o rodilla
  • Tiene fiebre, además de enrojecimiento, dolor e hinchazón en la rodilla
  • Siente como si su rodilla estuviera inestable o su rodilla “se da por vencida”

Causas

El dolor de rodilla puede ser causado por lesiones, problemas mecánicos, tipos de artritis y otros problemas.

Lesiones

Una lesión en la rodilla puede afectar cualquiera de los ligamentos, tendones o sacos llenos de líquido (bolsas) que rodean la articulación de la rodilla, así como los huesos, el cartílago y los ligamentos que forman la articulación. Algunas de las lesiones de rodilla más comunes incluyen:

  • Lesión de ACL. Una lesión del LCA es el desgarro del ligamento cruzado anterior (LCA), uno de los cuatro ligamentos que conectan la tibia al hueso del muslo. Una lesión del LCA es particularmente común en personas que juegan baloncesto, fútbol u otros deportes que requieren cambios repentinos de dirección.
  • Fracturas Los huesos de la rodilla, incluida la rótula (rótula), se pueden romper durante las colisiones o caídas de vehículos motorizados. Las personas cuyos huesos se han debilitado debido a la osteoporosis a veces pueden sufrir una fractura de rodilla simplemente por un error.
  • Menisco roto. El menisco está formado de cartílago rígido y gomoso y actúa como un amortiguador entre la tibia y el hueso del muslo. Se puede romper si, de repente, tuerce la rodilla mientras carga peso sobre ella.
  • Bursitis de rodilla Algunas lesiones en la rodilla causan inflamación en la bolsa de aire, pequeños sacos de líquido que amortiguan la parte exterior de la articulación de la rodilla para que los tendones y los ligamentos se deslicen suavemente sobre la articulación.
  • Tendinitis rotuliana. La tendinitis es irritación e inflamación de uno o más tendones, los tejidos gruesos y fibrosos que unen los músculos a los huesos. Los corredores, esquiadores, ciclistas y aquellos involucrados en deportes y actividades de salto son propensos a desarrollar inflamación en el tendón rotuliano, que conecta el músculo cuádriceps en la parte delantera del muslo con la tibia.

Problemas mecánicos

Algunos ejemplos de problemas mecánicos que pueden causar dolor de rodilla incluyen:

  • Cuerpo flojo En ocasiones, la lesión o la degeneración del hueso o del cartílago pueden provocar que una pieza de hueso o cartílago se desprenda y flote en el espacio articular. Esto puede no crear ningún problema a menos que el cuerpo flojo interfiera con el movimiento de la articulación de la rodilla, en cuyo caso el efecto es algo así como un lápiz atrapado en una bisagra de la puerta.
  • Síndrome de la banda iliotibial. Esto ocurre cuando la banda de tejido resistente que se extiende desde el exterior de la cadera hacia el exterior de la rodilla (banda iliotibial) se vuelve tan apretada que roza la parte externa del fémur. Los corredores de distancia son especialmente susceptibles al síndrome de banda iliotibial.
  • Rótula dislocada. Esto ocurre cuando el hueso triangular (rótula) que cubre la parte delantera de la rodilla se desliza fuera de su lugar, generalmente hacia el exterior de la rodilla. En algunos casos, la rótula puede permanecer desplazada y podrá ver la dislocación.
  • Dolor de cadera o pie Si tiene dolor en la cadera o en el pie, puede cambiar la forma de caminar para evitar estas articulaciones dolorosas. Pero este modo de andar alterado puede generar más estrés en la articulación de la rodilla. En algunos casos, problemas en la cadera o el pie pueden referir dolor a la rodilla.

Tipos de artritis

Existen más de 100 tipos diferentes de artritis. Las variedades con mayor probabilidad de afectar la rodilla incluyen:

  • Osteoartritis. A veces llamada artritis degenerativa, la osteoartritis es el tipo más común de artritis. Es una condición de desgaste que ocurre cuando el cartílago de la rodilla se deteriora con el uso y la edad.
  • Artritis Reumatoide. La forma más debilitante de artritis, la artritis reumatoide es una afección autoinmune que puede afectar casi cualquier articulación del cuerpo, incluidas las rodillas. Aunque la artritis reumatoide es una enfermedad crónica, tiende a variar en severidad e incluso puede aparecer y desaparecer.
  • Gota. Este tipo de artritis ocurre cuando los cristales de ácido úrico se acumulan en la articulación. Si bien la gota afecta con mayor frecuencia al dedo gordo del pie, también puede ocurrir en la rodilla.
  • Pseudogota. A menudo confundida con gota, la pseudogota es causada por cristales que contienen calcio que se desarrollan en el líquido articular. Las rodillas son la articulación más común afectada por la pseudogota.
  • Artritis septica. En ocasiones, la articulación de la rodilla puede infectarse y producir hinchazón, dolor y enrojecimiento. Generalmente no hay trauma antes del inicio del dolor. La artritis séptica a menudo ocurre con fiebre.

Otros problemas

El síndrome de dolor patelofemoral es un término general que se refiere al dolor que surge entre la rótula y el fémur subyacente (fémur). Es común en atletas; en adultos jóvenes, especialmente en aquellos que tienen un ligero desvío de la rótula; y en adultos mayores, que generalmente desarrollan la afección como resultado de la artritis de la rótula.

Factores de riesgo

Varios factores pueden aumentar su riesgo de tener problemas de rodilla, que incluyen:

  • Sobrepeso. Tener sobrepeso u obesidad aumenta el estrés en las articulaciones de la rodilla, incluso durante las actividades normales, como caminar o subir y bajar escaleras. También lo pone en mayor riesgo de osteoartritis acelerando la descomposición del cartílago articular.
  • La falta de flexibilidad o fuerza muscular. La falta de fuerza y ​​flexibilidad se encuentran entre las principales causas de lesiones de rodilla. Los músculos tensos o débiles ofrecen menos soporte para la rodilla porque no absorben suficiente del estrés ejercido sobre la articulación.
  • Ciertos deportes Algunos deportes ejercen mayor presión sobre las rodillas que otros. El esquí alpino con sus botas de esquí rígidas y la posibilidad de caídas, saltos y pivotes de básquetbol, ​​y los repetidos golpes que le dan las rodillas cuando corre o trota todo, aumentan el riesgo de lesión en la rodilla.
  • Lesión previa. Tener una lesión previa en la rodilla hace que sea más probable que te lastimes la rodilla nuevamente.

Complicaciones

No todos los dolores de rodilla son serios. Pero algunas lesiones en la rodilla y condiciones médicas, como la osteoartritis, pueden provocar un aumento en el dolor, daño en las articulaciones y discapacidad si no se tratan. Y tener una lesión en la rodilla, incluso una menor, hace que sea más probable que tenga lesiones similares en el futuro.

Prevención

Aunque no siempre es posible prevenir el dolor de rodilla, las siguientes sugerencias pueden ayudar a prevenir lesiones y el deterioro de las articulaciones:

  • Mantenga libras extras. Mantener un peso saludable; es una de las mejores cosas que puedes hacer por tus rodillas. Cada libra extra ejerce una presión adicional sobre sus articulaciones, lo que aumenta el riesgo de lesiones y osteoartritis.
  • Ponte en forma para practicar tu deporte. Para preparar sus músculos para las demandas de participación deportiva, tómese el tiempo para el acondicionamiento. Trabaja con un entrenador o entrenador para asegurarte de que tu técnica y movimiento sean los mejores posibles.
  • Practica perfectamente. Asegúrese de que la técnica y los patrones de movimiento que usa en sus deportes o actividades sean lo mejor que puedan ser. Las lecciones de un profesional pueden ser muy útiles.
  • Ponte fuerte, mantente flexible. Debido a que los músculos débiles son una de las principales causas de lesiones en la rodilla, se beneficiará de la construcción de los cuádriceps y los isquiotibiales, que soportan las rodillas. El entrenamiento de equilibrio y estabilidad ayuda a que los músculos alrededor de las rodillas trabajen juntos de manera más efectiva. Y debido a que los músculos tensos también pueden contribuir a las lesiones, el estiramiento es importante. Intenta incluir ejercicios de flexibilidad en tus entrenamientos.
  • Sé inteligente sobre el ejercicio. Si tiene osteoartritis, dolor crónico de rodilla o lesiones recurrentes, es posible que necesite cambiar la forma de hacer ejercicio. Considere cambiar a natación, aeróbic acuático u otras actividades de bajo impacto, al menos por unos días a la semana. A veces, limitar las actividades de alto impacto proporcionará alivio.

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