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Puntos

La acupuntura es una forma de tratamiento que consiste en insertar agujas muy delgadas a través de la piel de una persona en puntos específicos del cuerpo, a varias profundidades.

La investigación sugiere que puede ayudar a aliviar el dolor, y se usa para una amplia gama de otras dolencias.

Sin embargo, de acuerdo con el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), existe evidencia limitada de su efectividad en otras áreas además del dolor.

Cómo funciona la acupuntura científicamente sigue sin estar claro. Algunas personas afirman que funciona equilibrando la energía vital, mientras que otros creen que tiene un efecto neurológico.

La acupuntura sigue siendo controvertida entre los médicos y científicos occidentales.

¿Qué es la acupuntura?

Un acupunturista insertará agujas en el cuerpo de una persona con el objetivo de equilibrar su energía.

Esto, según se afirma, puede ayudar a mejorar el bienestar y puede curar algunas enfermedades.

Las condiciones para las que se usa incluyen diferentes tipos de dolor, como dolores de cabeza , problemas de presión arterial y tos ferina , entre otros.

¿Como funciona?

La medicina tradicional china explica que la salud es el resultado de un equilibrio armonioso de los extremos complementarios de “yin” y “yang” de la fuerza de la vida conocida como “qi”, pronunciado “chi”. Se dice que la enfermedad es la consecuencia de un desequilibrio de las fuerzas.

Se dice que el Qi fluye a través de meridianos o caminos en el cuerpo humano. Estos meridiens y flujos de energía son accesibles a través de 350 puntos de acupuntura en el cuerpo.

Se dice que insertar agujas en estos puntos con las combinaciones adecuadas hace que el flujo de energía regrese al equilibrio adecuado.

No hay pruebas científicas de que los meridianos o puntos de acupuntura existan, y es difícil demostrar que lo hacen o no, pero numerosos estudios sugieren que la acupuntura funciona para algunas condiciones.

Algunos expertos han usado la neurociencia para explicar la acupuntura. Los puntos de acupuntura se ven como lugares donde se pueden estimular los nervios, los músculos y el tejido conectivo. La estimulación aumenta el flujo sanguíneo, mientras que al mismo tiempo desencadena la actividad de los analgésicos naturales del cuerpo.

Es difícil establecer investigaciones utilizando controles científicos adecuados, debido a la naturaleza invasiva de la acupuntura. En un estudio clínico, un grupo de control debería someterse a un tratamiento simulado, o un placebo , para comparar los resultados con los de la acupuntura genuina.

Algunos estudios han concluido que la acupuntura ofrece beneficios similares a los de un paciente como placebo, pero otros han indicado que existen algunos beneficios reales.

Usos

La investigación llevada a cabo en Alemania ha demostrado que la acupuntura puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza por tensión y las migrañas .

El NCCIH señala que se ha demostrado que ayuda en casos de:

  • bajo el dolor de espalda
  • dolor de cuello
  • osteoartritis
  • dolor de rodilla
  • dolor de cabeza y migraña

Enumeran trastornos adicionales que pueden beneficiarse de la acupuntura, pero que requieren una confirmación científica adicional.

En 2003, la Organización Mundial de la Salud (OMS) enumeró una serie de condiciones en las que dicen que la acupuntura ha demostrado ser efectiva.

Éstas incluyen:

  • presión arterial alta y baja
  • náuseas y vómitos inducidos por quimioterapia
  • algunas condiciones gástricas, incluida la úlcera péptica
  • períodos dolorosos
  • disentería
  • rinitis alérgica
  • dolor facial
  • náuseas matutinas
  • Artritis Reumatoide
  • esguinces
  • codo de tenista
  • ciática
  • dolor dental
  • reduciendo el riesgo de apoplejía
  • inducir trabajo

Otras afecciones para las cuales la OMS dice que la acupuntura puede ayudar, pero se necesita más evidencia incluyen :

  • fibromialgia
  • neuralgia
  • convalecencia postoperatoria
  • dependencia de sustancias, tabacos y alcohol
  • dolor de columna vertebral
  • rigidez en el cuello
  • demencia vascular
  • tos ferina o tos ferina
  • Síndrome de Tourette

La OMS también sugiere que puede ayudar a tratar una serie de infecciones, incluidas algunas infecciones del tracto urinario y fiebre hemorrágica epidémica .

Ellos señalan , sin embargo, que “sólo las autoridades nacionales de salud pueden determinar las enfermedades, síntomas y afecciones para las que el tratamiento de acupuntura puede ser recomendado.”

Beneficios

La acupuntura puede ser beneficiosa en eso:

  • Realizado correctamente, es seguro.
  • Hay muy pocos efectos secundarios.
  • Se puede combinar efectivamente con otros tratamientos.
  • Puede controlar algunos tipos de dolor.
  • Puede ayudar a los pacientes para quienes los analgésicos no son adecuados.

El NCCIH aconseja a las personas que no usen la acupuntura en lugar de acudir a un proveedor de atención médica convencional.

Que esperar

De acuerdo con la teoría médica tradicional china, los puntos de acupuntura se encuentran en los meridianos, a través de los cuales corre la energía vital. Esta energía se conoce como “qi” o “chi”.

Un acupunturista examinará al paciente y evaluará su afección, insertará una o más agujas finas y estériles, y ofrecerá consejos sobre el cuidado personal u otras terapias complementarias, como las hierbas chinas.

Se le pedirá al paciente que se acueste boca arriba, adelante o en un lado, dependiendo de dónde se inserten las agujas. El acupuntor debe usar agujas estériles desechables de un solo uso. A medida que se inserta cada aguja, el paciente puede sentir una sensación muy breve de escozor u hormigueo.

Después de insertar la aguja, ocasionalmente hay un dolor sordo en la base de la aguja que luego desaparece. La acupuntura generalmente es relativamente indolora.

A veces las agujas se calientan o estimulan con electricidad después de la inserción.

Las agujas se mantendrán en su lugar durante entre 5 y 30 minutos.

La cantidad de tratamientos necesarios depende del individuo. Una persona con una condición crónica puede necesitar uno o dos tratamientos a la semana durante varios meses. Un problema agudo normalmente mejora después de 8 a 12 sesiones.

Todas las terapias tienen riesgos y beneficios.

Los posibles riesgos de la acupuntura son:

  • Es peligroso si un paciente tiene un trastorno hemorrágico o toma anticoagulantes.
  • Sangrado, hematomas y dolor pueden ocurrir en los sitios de inserción.
  • Las agujas no esterilizadas pueden infectar al paciente.
  • En casos raros, una aguja puede romperse y dañar un órgano interno.
  • Cuando se inserta profundamente en el tórax o en la parte superior de la espalda, existe el riesgo de colapso del pulmón, pero esto es muy raro.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) regula las agujas de acupuntura como dispositivos médicos. Su fabricación y etiquetado debe cumplir con ciertos estándares. Las agujas deben ser estériles, no tóxicas y estar etiquetadas para un solo uso, por un profesional autorizado.

Como con cualquier terapia complementaria, es aconsejable usarla junto con tratamientos convencionales en casos de enfermedad crónica o grave.

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